Árboles Monumentales: Reconociendo a los Sobrevivientes

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Dominique Bruneau S. para LOFscapes
03.07.2018


A pesar del histórico y constante deterioro de los bosques nativos en Chile, aún podemos encontrar relictos de grupos nativos, donde algunos árboles destacan por sus excepcionales dimensiones. Estos individuos, además de su monumental presencia y gracias a habilidades de adaptación extraordinarias, encarnan un legado biológico milenario que merece ser protegido.

Despite the historical and constant deterioration of the native forests in Chile, we can still find relicts of native groups, where some trees stand out for their exceptional dimensions. These individuals, in addition to their monumental presence and thanks to their extraordinary propensity for adaptation, embody a millennial biological legacy that deserves to be protected.
 


A pesar del histórico y constante deterioro de los bosques nativos en Chile (1), aún podemos encontrar relictos de grupos nativos. En ellos, algunos individuos, además de destacar por su prestancia monumental encarnan un legado biológico milenario de adaptación extraordinaria que merece ser protegido. Álvaro Gutiérrez, ingeniero forestal y doctor académico del Departamento de Ciencias Ambientales y Recursos Naturales de la Universidad de Chile, argumenta la importancia de la protección por parte del Estado en los tres niveles de organización de la biodiversidad: genes (o individuos), especies y ecosistemas. Estas tres categorías pueden entenderse como tres escalas de aproximación al árbol: desde su condición particular específica asociada a respuestas al medio transferidas de generación en generación; desde su tipo, asociado a valores culturales y ecológicos; y desde su rol en un sistema ecológico. A diferencia de esta postura, la legislación chilena reconoce como Monumentos Naturales a áreas, objetos específicos o especies de flora (como la Araucaria Araucana y Fitzroya cupressoide entre otros (2)) y de fauna, otorgando valor desde un análisis más superficial, principlmente por ser categorías asociadas al mundo de lo visible y no a valores ecológicos y/o performáticos de los sistemas. Posiblemente, es debido a esto que actualmente “estos árboles (Monumentales) no son considerados en instrumentos legales que podrían asegurar su preservación” aun cuando cumplen con la definición legislativa (3). 

La representación de estos individuos (no sólo a través de medios gráficos, sino también con data científica) es un paso inicial dentro del esfuerzo para su preservación. Consecuentemente, la infografía de esta semana muestra la comparación del registro de árboles “destacados” del país, usando la base de datos de la organización Monumental Trees (4). Esta comparación considera alturas, diámetro de tronco medido a 1,3 m de altura (diámetro a la altura de pecho [dap]) y antigüedad de distintas especies. A su vez, se suman acontecimientos históricos, monumentos históricos reconocidos por el Consejo de Monumentos de Chile y se incluye la Secuoya gigante mundialmente reconocida como General Sherman, que, si bien no es el árbol más alto del mundo, es el ser viviente con mayor biomasa de todo el planeta (5).


Notas:
(1) “La degradación de los bosques por cortas indiscriminadas, el reemplazo de bosques antiguos por bosques jóvenes, la sustitución de bosques por cultivos agrícolas, la contaminación y degradación de suelos, la invasión de especies exóticas, son problemáticas actuales y que aún no se detienen. A esto se suma el deterioro de los bosques producto de sequías extremas que han causado incendios de grandes extensiones y desecamiento de árboles.” Álvaro G Gutiérrez, “No nos olvidemos de los gigantes: árboles monumentales y patrimonio natural de Chile” El Mostrador (29.06.2018) <http://www.elmostrador.cl/noticias/opinion/2018/06/29/no-nos-olvidemos-de-los-gigantes-arboles-monumentales-y-patrimonio-natural-de-chile/
(2) Ver Decreto Supremo 141, Decreto Supremo 490 y Decreto 13 del Ministerio de Agricultura de Chile.
(3) Álvaro G Gutiérrez, “Árboles monumentales: un patrimonio natural no reconocido en Chile,” Bosque (Valdivia) vol.37 no.3 (Valdivia  2016) <https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-92002016000300001
(4) Árboles Monumentales, “Los más gordos, más altos y más antiguos árboles en Chile” (2018) <https://www.monumentaltrees.com/es/records/chl/
(5) David Trujillo Patiño, Infografía “Gigantes Milenarios” Visto en <http://www.ekon7.studio/gigantes-milenarios/

Leyenda Imágenes:
Árboles Monumentales: reconociendo a los sobrevivientes © Dominique Bruneau S. para LOFscapes en base a: Álvaro G Gutiérrez, “Árboles monumentales: un patrimonio natural no reconocido en Chile,” Bosque (Valdivia) vol.37 no.3 (Valdivia  2016) <https://scielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0717-92002016000300001•  Árboles Monumentales, “Los más gordos, más altos y más antiguas árboles en Chile” (2018) <https://www.monumentaltrees.com/es/records/chl/•  David Trujillo Patiño, Infografía “Gigantes Milenarios” Visto en <http://www.ekon7.studio/gigantes-milenarios/• Infografia “see how much had happened since Old Tikko tree started growing” <http://www.oversixty.com.au/news/news/2016/04/old-tjikko-oldest-tree-in-the-world/